Molokans in Azerbaijan

AZERBAIJAN: Religious freedom survey June 2003
By Felix Corley, Editor, Forum 18 News Service, Norway

The author reports on The State Committee of Azerbaijan Republic for the Work with Religious Associations established in accordance with the Decree #512 dated 21st of June 2001.

In short, though there are restrictions on many religions -- about 80% could not register -- the Molokans appear to be free and have 11 congregatinos registered out of 168 in 2003.
 
"... officials' ... dislike of pluralism. ... all religious literature is subject to compulsory prior censorship.
 

"The Azerbaijani government is fundamentally hostile to the idea of religious freedom, seeking to control faiths it regards as a potential challenge (especially Islam),  to co-opt faiths it sees as useful (Judaism, Russian Orthodoxy, Lutheranism and Catholicism) and to restrict as far as it can other faiths that it dislikes (Evangelical Christians, Jehovah's Witnesses, Hare Krishna). Only faiths with a small following and who function unobtrusively, such as Molokans (an early Russian Protestant group), Georgian Orthodox and Baha'is, tend to escape government attention."

In April 2003, of 2,000 possible religious communities, 406 (21%) registered with the Ministry of Justice, "about 175" achieved reregistration. But the official list shows 168 registered religious communities published on the State Committee website www.addk.net.
Религиозные общины, прошедшие государственную регистрацию по состоянию на 1 августа 2004 г.

79. Религиозная община духовных христиан-молокан г. Баку

80. Религиозная община духовных христиан-молокан г. Сумгаита

104. Религиозная община духовных христиан-молокан с. Хилмилли Гобустанского р-на
List of Registered Religious Communities up to 01 April, 2003

79. Christian Molokan Religious Community in Baku
80. Christian Molokan Religious Community in Sumgayit
104. Malakan Christian Religious Community of Hilmilli village in Gobustan region

[Only 3 named Molokan congregations can be located on this list of 168, but 11 are reported to have registered in the English version of the article, below. Others could be:

124. The 2nd Religious Community in Ismayilli
155. Religious Community of Gedabey
158. Religious Community of 1st Nugadi village in Guba region
166. Religious Community of Sangachal village in Garadag region
167. Religious Community of Kurdmashi village in Ismayilli region ]

Кто такие молокане?

Who Are Molocans?

Молокане одна из сект духовного христианства. Основателем религиозного движения молокан в 80-х годах XVIII века был крестьянин Тамбовской губернии Семен Уклеиню Прежде православный, он вступил в секту духоборцев, затем отделился от них и основал свой собственный кружок. Избрав из своих последователей 70 "апостолов", он торжественно с пением псалмов вошел с ними в Тамбов, чтобы открыто проповедовать новое учение. Но полийия схватила их и заключила в тюрьму. Мнимые апостолы обратились в православие и были освобождены, а сам Уклеин отдан на увещание духовенству и, притворно обратившись в православие, был также освобожден. Однако и после этого он продолжал пропоганду своего учения, но только осторожнее, чем прежде. Он путешествовал по Тамбовской, Воронежской, Саратовской, Екатеринославской, Астраханской, губерниям по землям Войска Донского и по Кавказу. Успех пропоганды еще более упрочился, когда, с воцарением императора Александра I, имела место определенная веротерпимость к сектантам. Сначала правления императора Николая I их настигла та же судьба, что и духоборцев: в указах касательно одних обыкновенно назывались и другие между прочим, правительство назначило им для поселения места в Закавказье.
Molocans are one of the sects of spiritual Christianity. The founder of the religious movement of Molocans in the 80th of the 18th century was peasant of Tambov Semen Uklein. He was Orthodox, but then he joined sect of spiritual fighters [Doukhobors]. Afterwards he separated and established his own circle. He chose 70 "apostles" among his followers and triumphantly entered Tambov singing religious songs so that to teach his new doctrine openly. But police arrested them and put into prison. Imaginary apostles turned in Orthodox and were released. Uklein himself was given for clergy and released imaginary after his pretended turning in Orthodox. But even after this he continued teaching his doctrine but more carefully than before. He travelled through Tambov, Voronej [Voronezh], Saratov, Astrahan, and provinces and lands of Donsk [Ukraine] and the Caucasus. The success of the doctrine has strengthened when Aleksandr I returned to the throne and there was tolerance of sects. Since beginning of leading of Nicolay I they shared fate of spiritual fighters [Doukhobors] and were settled in Trans-Caucasian territories [the same] as the spiritual fighters [Doukhobors].

[NOTE: Azeris often transliterate Molokan into English as "molocan" and "malakan". Also, I rearranged the Russian and English translations from the State Committee website to be side-by-side unchanged here. The English translation is not the best, but interestingly contains more information about the demographics of Molokans than the Russian version.]
В последнее время молокане стали поглощаться баптизмом. Молокане, не поддавшиеся влиянию других протестантских групп, более умеренны, и в сравнение с последователями новых сект мало склонны к пропоганде своего учения. Recently Molocans become being absorbed about Baptism. Those Molocans who don't fall under influence of other groups are more moderate and in comparison with the followers of new sects are poorly inclined to propagation of their doctrine.
Молоканством это движение стало называиться потому, что последователи его в пост ели молоко. Сами же молокане объясняют это название тем, что вкушают "словесное молоко"; обыкновенно же они называют себя "духовными христианами". Единственным источноком вероучения молокане признают Св.Писание, причем библейское изречения толкуют произвольно, искажая иногда их смысл до неухнаваемости. This movement is called Molocans movement because its followers drink milk during fasting. But Molocans explain this that they eat "wordy milk" [pure verbal milk (1 Peter 2:2)], and usually they call themselves "spiritual Christians". They recognise the Holy Scripture as the only source of religious teaching and sometimes they misread its meaning beyond recognition.
Молокане утверждают, что в настоящее время истинную церковь составляют только они, "духовные христиане", которые не приемлют ни преданий, ни постановлений соборных, а исповедуют только то, чему учит Библия. Они отвергают в церкви иерархию в смысле лиц, обладающих особыми полномочиям и особыми дарами благодати. У молокан нет церквей, догматическое учение молокан излагается в так называемых "обрядниках". Воскресение мертвых, по их учению, будет не духовное, а плотское. В этом заключается все богословие Уклеина. Подобно духоборцам, молокане, признавая толькл духовное поклонение Богу, отвергают православное учение о таинствах и обрядах и т.п. Что касается поста, то, по учению молокан, следует поститься не в определенные периоды времена, а когда человек чувствуют свою греховность и преоблодание плоти над духом. Причем пост должен состоять в совершенном воздержание от всякой пищи и питья. В пищу молоканам можно употреблять все, кроме свинины, рыбы, не имеющей чешуи, и т.п.
Molocans assert that, only they "spiritual Christians" present the real church, they don't accept any tradition, cathedral decisions and profess only what is written in the Bible. They deny hierarchy in the church, and don't recognise persons with special power and gifts of grace. Molocans don't have churches, and dogmatic doctrine of Molocans is stated in so called Books of Rites. Resurrection of dead, in his doctrine will be fleshy, not spiritual. All doctrine of Uklein consists of this. Accepting only spiritual worship to God, Molocans as spiritual fighters deny orthodox doctrine about sacraments and rites. As to fasting Molocans think that a man must fast not only on determined periods of time, but when he fills his sins and prevalence of flesh over spirit. According to their teaching the fasting should consist of complete abstention from food and drinks. Molocans can eat everything except of pork and fish without scales.
Богослужение молокан состоит в чтение и пении известных мест из Св. Писания, преимущественно из Псалтири. Порядок в этом случае соблюдается такой. Старейший начетчик, которого молокане именуют "пресвитером", садится обыкновенно в переднем углу и, раскрывши Библию, прочитывает стих из нее; слушающие подхватывают прочитанный стих и произносят его нараспев.
The worship of Molocans consists of reading and singing of well-known things from Holly Scripture, mainly Psalter. The rule in such case is like this. The old reader, whom they call provider, sits in forward corner, opens the Bible and reads a verse from it; and all listeners start reading it in a singing voice.
С течением времени молокане распались на три группировки: общих, постоянных и прыгунов. Порядки молокан стали подвергаться большим или меньшим изменениям. In the course of a true Molocans permanently divided into to 3 groups: general [communal], usual [constant] and jumpers. The rules of Molocans started to be exposed to larger or smaller changes.
Молоканство в современных условиях все больше теряет своих последователей. Это сознается и самими молоканами. In modern conditions Molocans lose their followers more and more and they understand it themselves.
На сегодня молокане в Азербайджане, живут в Баку, Сумгаите, Шемахинском, Карадагском, Хызинском и Исмаиллинском районах. Nowadays Molocans in Azerbaijan usually live in Baku, Sumgait, Shemakhi, Ismailli, Gedebey and Guba areas. 
[See Breyfogle's thesis and new book for more about why and how the Molokans were moved to the Caucasus.]

[More demographic information appears in the English version, right, which reports that 11 Molokan congregations have registered. Only 3 Molokan congregations can be located on the official list of 168 registrants, above.]

First Molocan communities appeared in Azerbaijan in the middle of XVIII century. They were moved from Russia because of such belief and opposition to Orthodox Church.

At the present time there are 11 registered communities of Spiritual Christian Molocans in Azerbaijan. The largest of them are located in Baku (about 150 persons) and in Sumgait (about 100 persons). Other communities consisting of no more than 10 persons act in Shemakhi, Garadag, Hizi and Ismailli areas.
В тех же районах имеются немногочисленные незарегистрированные общины. Во всех общинах ведется подсчет членов, которые являются пожилыми людьми.

Молодежь и дети, как обычно общины не посещают. Членами являются только лица русской национальности. Миссионерством общины не занимаются, и количество прихожан в них с каждым годом сокращается. Нарушений законодательства не наблюдается. Религиозного центра они не имеют, и каждая община дейсвует самостоятельно. В то же время подерживают тесные контакты с бакинской общиной и молоканскими общинами Ставропольского края. Денежные доходы низкие и не используются на оказание матереальной помощи своим членам и содержание молитвенных домов.
There are also some unregistered communities in those areas. In all communities is conducted calculation of members, who are elderly people.

The young people and children usually don't attend communities. The members are only citizens of Russian nationality. The communities don't act as missionaries and the number of their members reduces year by year. There are observed no infringements of the legislation. They don't have religious centre and each community acts independently. [But the Kochubeevskoe Center is the largest organization of Molokan churches in the world.] At the same time they support close relations with Baku community and Molocan communities of Stavropol. [Thousands of Azerbaidjan Moloklans have fled to Stavropol'ski and Krasnodar krais.] The financial income is not high and is used to support financial help to their members and worship houses. 
В последние годы наблюдается тенденция к закрытию многих общин из-за недостатка людей.

Общее количество всех членов молоканских общин около 500 человек.
Last years the tendency of closing of many communities because of the lack of the people is observed. General number of all members of Molocan communities is about 500 persons. [500 is the number who regularly attend church on Sundays, mainly the elderly, and not the actual number of ethnic Molokans in the country, which number many thousands. Several of the mountain villages are nearly 100% Molokan in origin.]

Spiritual Christians in Azerbaijan
Spiritual Christians Around the World